Topic: North America

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US: New COBRA Premium Subsidy in Third COVID Relief Stimulus Act

The latest COVID-relief bill, the American Rescue Plan Act, will allow most current and former employees and their dependents to receive fully subsidized COBRA continuation coverage beginning April 1 and continuing through September 30, 2021—even if they never elected COBRA or dropped coverage. To learn more about what employers with group health plans subject to federal COBRA need to know about the new law, read our legal update, Beware of the COBRA lurking in the weeds of the latest COVID-relief bill.… Continue Reading

US: Combating Human Trafficking of Domestic Workers In The United States

It is difficult to imagine that the evil of human trafficking, and all the pain and suffering it entails, can still be so pervasive this deep into the 21st Century. One would have expected that contemporary domestic and international law enforcement, to say nothing of the United Nations and all the monies it has at its disposal for such purposes, would serve as a resolute bulwark against this scourge of modern humanity. And yet it is a dominant player in the headlines as we learn daily of some new outrage perpetrated by those who would profit from human misery, sexual … Continue Reading

Can teachers be required to teach simultaneously online and in person?

In a recent decision – Centre de services scolaire du Lac-Témiscamingue et Syndicat de l’enseignement de l’Ungava et de l’Abitibi-Témiscamingue, 2020 QCTA 641, an arbitrator was called upon to determine if a school board’s requirement that teachers undertake a dual teaching system of simultaneous in-person and online learning was contrary to their right to privacy and constituted fair and reasonable conditions of employment.

As many of us know, given the COVID-19 pandemic, many students have had to miss school to self-isolate. In order to ensure that students in this position would be able to continue their education, one Quebec school … Continue Reading

Contexte de pandémie : un arbitre précise les droits et obligations des employeurs québécois en matière de télétravail

Dans une décision récente, un arbitre de griefs a précisé les droits et obligations des employeurs québécois en matière de télétravail. Cette décision fait suite à celle qu’il a rendue l’automne dernier dans laquelle il a rejeté la demande d’ordonnance de sauvegarde du Syndicat des fonctionnaires municipaux de Québec (le Syndicat) visant à forcer la Ville de Québec (la Ville) à favoriser le télétravail.

La décision au stade provisoire

Tel qu’exposé dans notre billet de blogue sur la décision au stade provisoire, essentiellement, l’arbitre a rejeté la demande d’ordonnance de sauvegarde du Syndicat pour deux raisons :

  • le
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How to manage vacation when there is nowhere to go

Vacation may not be top of mind for employees in Ontario right now: March Break is postponed, public health officials continue to advise against non-essential travel, and the Government of Canada imposed greater international travel restrictions. But even though employees may want to save their time off for warmer weather and, hopefully, an improved public health situation, employers in Ontario must nonetheless ensure that employees are taking at least the minimum annual vacation time prescribed under the Employment Standards Act, 2000 (the ESA).

How many weeks of vacation are employees entitled to under the ESA?

An employee who has … Continue Reading

Fausses déclarations sur le questionnaire des symptômes de la COVID 19 : peine capitale confirmée en arbitrage

Dans une décision rendue le 21 décembre 2020, l’une des premières en la matière au Québec, un arbitre confirme le congédiement d’une salariée pour avoir fait défaut de répondre honnêtement au questionnaire des symptômes de la COVID‑19 imposé par l’employeur au début de chaque journée de travail.

Les faits de cette affaire

L’employeur, une entreprise qualifiée comme un service essentiel au sens des décrets émis par le gouvernement en mars 2020, a pu continuer ses opérations, malgré l’impossibilité de respecter les consignes de la Santé publique sur la distanciation physique. Il mettait alors en place une procédure visant à atténuer … Continue Reading

US: Occupational Safety and Health Administration proposal to update Hazard Communication Standard

On February 5, 2021, federal OSHA issued a proposed rule to update the US Department of Labor’s Hazard Communication Standard (HCS or HazCom) to align with the seventh revision of the United Nations’ Globally Harmonized System of Classification and Labelling of Chemicals (GHS).  In support of its proposed rule, OSHA asserts the update will increase worker protection and reduce occupational illness and injury by continuing to improve the information on product labels and Safety Data Sheets. In particular, the new modifications are intended to align with standards implemented by other federal agencies and Canada.  For more information, read our legal … Continue Reading

US: Latest California Labor & Employment Developments from January 2021

This past month saw the inauguration of President Biden, who promptly took steps that will have an immediate impact on California employers. Plus, new COVID-related laws took effect, some expired (but may be re-enacted), and a federal appeals court eased the meal/rest break burden on the transportation industry. For a brief summary of these an other California labor and employment law developments from January 2021, read our California wrap-up: The top five employment and labor developments for California employers in January 2021.… Continue Reading

Avis aux employeurs – changements aux congés pour les parents

Étiez-vous informés des modifications récentes à la Loi sur l’assurance parentale et à La loi sur les normes du travail (LNT) concernant les congés de maternité, de paternité et parental? Les employeurs devront revoir leur politique d’entreprise et/ou convention collective pour tenir compte de  ces changements.

Ces lois ont été récemment modifiées par le projet de loi 51, sanctionné le 29 octobre 2020. Comme son titre l’indique, ce projet de loi intitulé « Loi visant principalement à améliorer la flexibilité du régime d’assurance parentale afin de favoriser la conciliation famille-travail » est venu ajouter de la flexibilité au programme d’assurance … Continue Reading

California imposes new requirement of a COVID-19 Prevention Program

With the approval of Cal/OSHA’s new COVID-19 regulations, the proponents of action-taking won out over those who felt California’s existing laws, regulations, and enforcement arsenal were sufficient to meet the moment. It’s clear that California likes to lead—though it’s not the first state to enact specific COVID-19 standards (Virginia and Oregon got there first).… Continue Reading

US: California employers must take measures to curb workplace spread of coronavirus under emergency CAL/OSHA rules

The California Occupational Safety and Health Standards Board has approved emergency, temporary COVID-19 regulations under California’s Occupational Safety & Health Act. California employers must now establish specific measures to curb the spread of COVID-19 in nearly every workplace in California.  The emergency regulations, which the Standards Board approved on Thursday night by a unanimous vote, must first be submitted to the Office of Administrative Law (OAL) for final approval. Upon submission, the OAL will have only 10 calendar days to approve or deny the proposed emergency regulations. If approved, the OAL will file the emergency regulation with the Secretary of … Continue Reading

Effectuer des enquêtes en milieu de travail… pendant une pandémie

Cette année, les employeurs ont dû relever d’innombrables défis, notamment celui d’effectuer efficacement une enquête en milieu de travail alors que les protocoles de santé et sécurité exigent un certain degré de séparation. Heureusement, les règles de base pour les employeurs sont les mêmes, que ceux-ci effectuent une enquête en respectant une distance de deux mètres ou virtuellement sur Zoom.

  • Ne retardez pas (indûment) :  Avec le temps, les souvenirs s’effacent et les arbitres peuvent interpréter les retards comme un signe que les agissements ne sont pas pris au sérieux ou qu’ils sont tolérés. Cependant, cela ne signifie pas que
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Conducting Workplace Investigations… in a Pandemic

This year has created innumerable challenges for employers— including the challenge of how to effectively conduct a workplace investigation when health and safety protocols demand a certain degree of separation. Fortunately, the same Do’s and Don’ts still apply to employers, whether they are conducting an investigation two meters apart or virtually through Zoom.

  • Don’t (inexcusably) delay: Memories fade over time and adjudicators may interpret delay as a sign that the conduct is insignificant or that the conduct is condoned. This does not mean that investigations need to be rushed, however— on the contrary, hasty investigations can be equally fatal.  Best
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L’obligation d’accommodement raisonnable à la suite d’une fusion d’entreprises au Québec : du maintien du lien d’emploi à la sauvegarde des conditions de travail

Dans une décision rendue le 2 juillet 2020[1], la Cour d’appel du Québec (la Cour d’appel) statue que l’obligation d’accommodement raisonnable ne devrait pas se limiter au maintien du lien d’emploi, mais qu’elle devrait plutôt tendre à offrir au salarié – sans toutefois lui garantir – des conditions de travail similaires et des gains comparables à ceux de son emploi originel, et ce, dans la mesure où cela n’impose pas à l’employeur une contrainte excessive. Il convient de préciser que cette décision a été rendue dans un contexte particulier de fusion d’entreprises, de sorte que, dans l’issue … Continue Reading

Long-awaited relief for federally regulated employers: Layoff periods extended further

To give federally regulated employers more time to recall employees due to the COVID-19 pandemic, certain layoff periods under the Canada Labour Standards Regulations have (again) been temporarily extended as of November 9, 2020, as follows:

Employee laid off before March 31, 2020

  • Three-month layoff: If an employee is laid off for a period of three months or less before March 31, 2020, the period is extended by nine months after the date on which it would otherwise end. As a result, the employer has 12 months to recall the employee before the layoff is deemed a termination of employment.
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Un soulagement très attendu pour les employeurs sous réglementation fédérale : nouvelle prolongation des périodes de mise à pied

Dans le but de donner aux employeurs sous réglementation fédérale plus de temps pour rappeler les employés mis à pied en raison de la COVID-19, certaines périodes de mise à pied en vertu du Règlement du Canada sur les normes du travail ont (de nouveau) été temporairement prolongées, et ce, à compter du 9 novembre. Voici les points à retenir:

Employé mis à pied avant le 31 mars 2020

  • Mise à pied de 3 mois: Si un employé est mis à pied pour une période de 3 mois ou moins avant le 31 mars 2020, le délai est prolongé de
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Contexte de pandémie : un arbitre se penche sur les droits et obligations des employeurs québécois en matière de télétravail

Dans une très récente décision rendue le 26 octobre 2020[1], l’arbitre Me Jean-François La Forge (l’Arbitre) a rejeté la demande d’ordonnance de sauvegarde du Syndicat des fonctionnaires municipaux de Québec (le Syndicat) visant à forcer la Ville de Québec (la Ville) à favoriser le télétravail.

Ce faisant, l’Arbitre a analysé les décrets récemment adoptés par le gouvernement du Québec afin de protéger la santé de la population dans le contexte de pandémie mondiale de la COVID-19 et a précisé, à cette occasion, certains des droits et obligations de l’employeur en matière de télétravail.

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US: Amendments to New York City sick leave policies required as soon as possible

New York City employers are required to amend their existing sick leave policies as soon as possible due to amendments to the New York City Earned Safe and Sick Time Act (the “ESSTA”) that went into effect on September 30, 2020.  These recent amendments attempt to align the ESSTA more closely with the recently-enacted New York State sick leave law, which also went into effect on September 30, 2020 (though employees do not have the right to use accrued sick leave under the New York State sick leave law until January 1, 2021).

To learn more about the recent changes … Continue Reading

Entre l’obligation d’accommodement et milieu de travail sécuritaire : un équilibre difficile à atteindre pour les employeurs à l’ère du cannabis médical

Le 17 octobre prochain marquera le deuxième anniversaire de la légalisation du cannabis récréatif au Canada. Bien que cette réalité fasse maintenant partie de notre quotidien, différentes questions liées à la consommation de cette substance demeurent, notamment en matière d’emploi.

L’une d’entre elles a récemment été abordée par la Cour d’appel de Terre-Neuve-et-Labrador[1] et peut se résumer ainsi : que doit faire un employeur lorsqu’un salarié désirant occuper un poste pouvant mettre en jeu sa sécurité et celle de ses collègues consomme du cannabis à des fins médicales sur une base quotidienne?

La décision

Dans cette affaire où le … Continue Reading

Discrimination dans un processus d’embauche ou exigence professionnelle justifiée : la Cour d’appel rappelle les principes applicables

Au Québec, la Charte des droits et libertés de la personne[1] (la Charte) interdit notamment aux employeurs, dans le cadre de leurs processus d’embauche, d’exercer de la discrimination en se fondant sur le handicap des candidats.

Cette interdiction de discriminer dans l’embauche comporte toutefois une exception importante : l’exigence professionnelle justifiée. L’article 20 de la Charte stipule en effet qu’une distinction, exclusion ou préférence fondée sur les aptitudes ou qualités requises par un emploi est réputée non discriminatoire[2].

À ce titre, il est bien établi en jurisprudence qu’une telle exigence professionnelle, pour être réputée non discriminatoire, … Continue Reading

Détenir un motif sérieux de congédiement ne cautionne pas tout comportement – Rappel de savoir-vivre pour les employeurs québécois

Le 10 août dernier, la Cour d’appel dans l’affaire Carignan c. Maison Carignan Inc.[1] rendait une décision dans laquelle elle conclut à un abus de droit de l’employeur dans l’exercice de son droit de congédier l’un de ses employés.

Quels sont les faits de cette affaire?

D’abord suspendu avec solde pour les fins d’une enquête, le cofondateur de l’entreprise de l’employeur, occupant alors le poste de directeur général au sein de celle-ci, et ce, depuis 25 ans, s’était vu signifier par huissier une lettre lui annonçant son congédiement. Après avoir vu son recours pour congédiement sans motif sérieux … Continue Reading

Mise à jour sur les lignes directrices des Cours fédérales sur la COVID-19

La Cour d’appel fédérale (CAF) a fourni une mise à jour sur les lignes directrices concernant la reprise des audiences débutant le 1er septembre 2020 et a clarifié l’effet de la Loi sur les délais et autres périodes (COVID-19) fédérale concernant les délais quant au commencement et à la conduite des litiges à la CAF. Tant la CAF que la Cour fédérale ont confirmé que l’ensemble des directives à la pratique, des jugements, des ordonnances et des directives émanant des deux tribunaux restaient pleinement en vigueur.

Reprise des audiences en personne

Le 1er septembre 2020, la CAF a … Continue Reading

Dans le cadre de négociations collectives au Québec, l’employeur peut-il communiquer directement avec les salariés afin de faire une mise au point ?

Dans une décision[1] rendue en juillet dernier, le Tribunal administratif du travail (le TAT) s’est penché sur l’équilibre qui, à l’occasion d’une ronde de négociations pour le renouvellement d’une convention collective, doit exister entre, d’une part, le devoir de non-ingérence de l’employeur et, d’autre part, son droit à la libre expression.

Quels sont les faits dans cette affaire ?

Dans cette affaire, une offre globale et finale avait été présentée par l’employeur, que notre équipe représentait, après quarante-deux (42) séances de négociation. Le syndicat avait alors informé ses membres du dépôt de cette offre, sans toutefois en préciser … Continue Reading

Employés qui s’absentent en raison de la pandémie : le gouvernement du Québec adopte des protections additionnelles

Le 9 septembre dernier, le gouvernement du Québec a adopté le nouveau décret 943-2020 (le Décret), lequel, comme l’a confirmé le ministre du Travail, de l’Emploi et de la Solidarité sociale dans une annonce gouvernementale communiquée à cet égard le même jour, vise notamment à protéger le lien d’emploi des employés devant s’absenter du travail en raison de la COVID-19.

Plus précisément, les nouvelles mesures interdisent à un employeur d’imposer toute sanction ou encore d’exercer des mesures discriminatoires ou des représailles à l’endroit d’un employé, et ce, au motif qu’il s’absente du travail et que cette absence découle du … Continue Reading

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