Tag archives: #coronavirus

L’accord national interprofessionnel du 26 novembre 2020 : « soft law » à la française

Le télétravail s’est largement développé en France au fil des années, et naturellement, ce mode de travail a été particulièrement utilisé, bon gré mal gré, par les entreprises au cours de l’année 2020, à la faveur de la crise sanitaire, et des recommandations (plus ou moins liantes) du Gouvernement.

Les bases du télétravail ont été posées par un accord national interprofessionnel signé par les partenaires sociaux en 2005 (étendu en 2006), dont certaines dispositions ont été transposées par une loi du 22 mars 2012 dans le Code du travail. Ces règles ont eu pour objet de créer un véritable statut … Continue Reading

Can French employers require their employees to get the Covid-19 vaccine?

Further to the approval by EU authorities of the vaccine developed by BioNTech and Pfizer, and further to the recommendations of the French Health authorities on the vaccination programme, the French vaccine campaign against Covid-19 was launched yesterday, at the same time as in all EU countries.

In France, the Government established a specific strategy regarding the vaccine campaign. This includes targeting the most vulnerable and exposed persons first, and progressively extending the Covid-19 vaccine to the rest of the population.

French employers are now asking whether they can insist that employees are vaccinated before returning to the workplace. However, … Continue Reading

US: California employers must take measures to curb workplace spread of coronavirus under emergency CAL/OSHA rules

The California Occupational Safety and Health Standards Board has approved emergency, temporary COVID-19 regulations under California’s Occupational Safety & Health Act. California employers must now establish specific measures to curb the spread of COVID-19 in nearly every workplace in California.  The emergency regulations, which the Standards Board approved on Thursday night by a unanimous vote, must first be submitted to the Office of Administrative Law (OAL) for final approval. Upon submission, the OAL will have only 10 calendar days to approve or deny the proposed emergency regulations. If approved, the OAL will file the emergency regulation with the Secretary of … Continue Reading

Effectuer des enquêtes en milieu de travail… pendant une pandémie

Cette année, les employeurs ont dû relever d’innombrables défis, notamment celui d’effectuer efficacement une enquête en milieu de travail alors que les protocoles de santé et sécurité exigent un certain degré de séparation. Heureusement, les règles de base pour les employeurs sont les mêmes, que ceux-ci effectuent une enquête en respectant une distance de deux mètres ou virtuellement sur Zoom.

  • Ne retardez pas (indûment) :  Avec le temps, les souvenirs s’effacent et les arbitres peuvent interpréter les retards comme un signe que les agissements ne sont pas pris au sérieux ou qu’ils sont tolérés. Cependant, cela ne signifie pas que
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Conducting Workplace Investigations… in a Pandemic

This year has created innumerable challenges for employers— including the challenge of how to effectively conduct a workplace investigation when health and safety protocols demand a certain degree of separation. Fortunately, the same Do’s and Don’ts still apply to employers, whether they are conducting an investigation two meters apart or virtually through Zoom.

  • Don’t (inexcusably) delay: Memories fade over time and adjudicators may interpret delay as a sign that the conduct is insignificant or that the conduct is condoned. This does not mean that investigations need to be rushed, however— on the contrary, hasty investigations can be equally fatal.  Best
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Long-awaited relief for federally regulated employers: Layoff periods extended further

To give federally regulated employers more time to recall employees due to the COVID-19 pandemic, certain layoff periods under the Canada Labour Standards Regulations have (again) been temporarily extended as of November 9, 2020, as follows:

Employee laid off before March 31, 2020

  • Three-month layoff: If an employee is laid off for a period of three months or less before March 31, 2020, the period is extended by nine months after the date on which it would otherwise end. As a result, the employer has 12 months to recall the employee before the layoff is deemed a termination of employment.
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Un soulagement très attendu pour les employeurs sous réglementation fédérale : nouvelle prolongation des périodes de mise à pied

Dans le but de donner aux employeurs sous réglementation fédérale plus de temps pour rappeler les employés mis à pied en raison de la COVID-19, certaines périodes de mise à pied en vertu du Règlement du Canada sur les normes du travail ont (de nouveau) été temporairement prolongées, et ce, à compter du 9 novembre. Voici les points à retenir:

Employé mis à pied avant le 31 mars 2020

  • Mise à pied de 3 mois: Si un employé est mis à pied pour une période de 3 mois ou moins avant le 31 mars 2020, le délai est prolongé de
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Contexte de pandémie : un arbitre se penche sur les droits et obligations des employeurs québécois en matière de télétravail

Dans une très récente décision rendue le 26 octobre 2020[1], l’arbitre Me Jean-François La Forge (l’Arbitre) a rejeté la demande d’ordonnance de sauvegarde du Syndicat des fonctionnaires municipaux de Québec (le Syndicat) visant à forcer la Ville de Québec (la Ville) à favoriser le télétravail.

Ce faisant, l’Arbitre a analysé les décrets récemment adoptés par le gouvernement du Québec afin de protéger la santé de la population dans le contexte de pandémie mondiale de la COVID-19 et a précisé, à cette occasion, certains des droits et obligations de l’employeur en matière de télétravail.

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UK Job Retention Scheme extended until 31 March 2021

Further to our post about the extension of the Coronavirus Job Retention Scheme (CJRS), the Chancellor announced on 5 November that the CJRS (also known as the furlough scheme) will remain open until 31 March 2021. The Government also published a policy paper setting out further details of the CJRS, confirming that the scheme rules will remain the same except where indicated otherwise.

The main points to note are that:

  • For claim periods running to January 2021, employees will receive 80% of their usual salary for hours not worked, up to a maximum of £2,500 per month. The £2,500 cap
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Chancellor announces amendments to the UK Job Support Scheme

As we announced in our blog post here on 24 September the UK Chancellor outlined additional government support to help businesses and workers impacted by COVID-19, which would come into force once the Coronavirus Job Retention Scheme (CJRS) ends on 31 October 2020. However, with further restrictions being placed on businesses and the introduction of a three tier lockdown, the Government announced on 22 October that the level of support to be provided under the Job Support Scheme (JSS) would be increased.

The JSS relating to businesses that can remain open has been renamed the Job Support Scheme Open (JSS … Continue Reading

Mise à jour sur les lignes directrices des Cours fédérales sur la COVID-19

La Cour d’appel fédérale (CAF) a fourni une mise à jour sur les lignes directrices concernant la reprise des audiences débutant le 1er septembre 2020 et a clarifié l’effet de la Loi sur les délais et autres périodes (COVID-19) fédérale concernant les délais quant au commencement et à la conduite des litiges à la CAF. Tant la CAF que la Cour fédérale ont confirmé que l’ensemble des directives à la pratique, des jugements, des ordonnances et des directives émanant des deux tribunaux restaient pleinement en vigueur.

Reprise des audiences en personne

Le 1er septembre 2020, la CAF a … Continue Reading

Everyone Needs a Break Sometimes: Employer Rights and Obligations around Employee Vacation in British Columbia

The COVID-19 pandemic has put much on hold, including many vacation plans. As travel remains restricted, some employees may be interested in postponing vacation until greater and safer options become available. However, employers that are continuing to experience slowed operations may prefer for employees to use up their vacation entitlement sooner rather than later. For this reason, as the end of summer nears, a number of employers may well be seeking clarification as to what rights and obligations they have with respect to employee vacation.

Employer obligations regarding employee vacation

Under the British Columbia Employment Standards Act (“ESA”), … Continue Reading

L’obligation de se couvrir le visage au Québec : de nouvelles mesures annoncées

  1. Lieux publics fermés

Depuis le 18 juillet dernier, le port d’un couvre-visage est obligatoire dans les lieux qui accueillent le public au Québec. Le couvre-visage comprend un masque ou un tissu bien ajusté qui couvre le nez et la bouche. Le décret n° 810-2020 (décret 810)[1] précise les lieux qui accueillent le public qui seront touchés au Québec.

Quels lieux sont touchés?

Il convient de noter que le terme « lieu qui accueille le public » comprend la partie accessible au public, dans la mesure où elle est fermée ou partiellement couverte et qu’il ne s’agit pas d’une unité … Continue Reading

Ontario employers, cover up! Mandatory face-covering orders now in effect in Toronto, Ottawa, and beyond

While Stage 3 allows many businesses in Ontario to reopen and to welcome returning employees back to the physical workplace, employers and service providers—as operators of enclosed public spaces and establishments—must meet certain recently announced conditions. As of July 7, 2020, at 12:01 a.m., these conditions now include the mandatory covering of the mouth, nose and chin for members of the public and employees in indoor public spaces in Ontario’s two largest municipalities, Toronto and Ottawa. On July 30, 2020, the Province of Ontario unveiled its plan for reopening schools in the 2020-2021 school year, which will require students … Continue Reading

Pandemic check: face covering requirements for federally regulated employers in Canada

In certain provinces, masks and face coverings have now or will soon become mandatory in certain indoor establishments accessible to the public, including in, or in parts of, Ontario, Quebec, Alberta and British Columbia. Recently, in Atlantic Canada, Nova Scotia also announced that masks will be required as of July 31 in enclosed public places.

In the federal sphere, the Labour Program has not imposed mandatory face covering requirements in establishments operated by federally regulated employers and service providers. However, current public health guidance informs that face coverings can be an effective form of protection from the … Continue Reading

À savoir sur la pandémie : exigences en matière de couvre-visage pour les employeurs sous réglementation fédérale au Canada

Dans certaines provinces, le port d’un masque et d’un couvre-visage est maintenant, ou sera bientôt, obligatoires dans certains établissements intérieurs accessibles au public, notamment en Ontario (en anglais seulement), au Québec, en Alberta et en Colombie-Britannique (en anglais seulement), ou dans certaines parties de ces provinces. Récemment, au Canada atlantique, la Nouvelle-Écosse a également annoncé que le port du masque sera exigé à partir du 31 juillet dans les lieux publics fermés.

Du côté du gouvernement fédéral, le Programme du travail n’a pas imposé de mesures obligatoires en matière de couvre-visage dans les établissements exploités par des employeurs et … Continue Reading

US: Virginia becomes first state to adopt COVID-19 Emergency Temporary Standard

On July 27, 2020, the first state “Emergency Temporary Standard” (ETS) for COVID-19 went into effect. The ETS requires employers in the state to develop and implement COVID-19 prevention and control measures in the workplace. The ETS is in effect for six months, although this period could be shortened if the Virginia State of Emergency expires, a permanent standard is enacted or the Virginia Safety and Health Codes Board repeals it.

Employers covered by the Emergency Temporary Standard

The ETS applies to all public and private employers and places of employment in Virginia, with the exception of federal employers, private … Continue Reading

A reminder to BC employers: Family care obligations to accommodate family care needs amid pandemic

Covid-19 has made working from home the new normal for many employees. This new reality has created challenges for employees  who, due to the closure of schools, daycares and other social services, have had to serve as full-time caregivers in addition to carrying out their everyday work tasks. Under these circumstances, it is important for employers to understand their obligations for accommodating the family care needs of employees.

Family status accommodation during Covid-19

The issue of family status accommodation is not new. In past newsletters we have explored how various tribunals across Canada have come up with differing tests on … Continue Reading

Quelques précisions sur les conséquences de la pandémie pour les employeurs au Canada : dispositions clés en matière de licenciement collectif

Alors que bon nombre d’employés regagnent progressivement leurs lieux de travail physiques ou leurs chantiers, il est encourageant de constater que les gouvernements ont amorcé la levée des restrictions imposées aux employeurs. En effet, près d’un million de personnes au Canada ont trouvé un emploi entre mai et juin. Cela dit, partout au pays, les employeurs sont toujours à la recherche de tactiques pour mieux réussir à tirer leur épingle du jeu dans le présent contexte d’incertitude quant à l’avenir.

Dans certains cas, certains employeurs pourraient être obligés d’envisager des licenciements collectifs en raison de la nécessité d’adapter et de … Continue Reading

More on employer pandemic consequences in Canada: key “group” termination considerations

As many employees gradually return to the physical workplace or jobsite, governments are encouragingly lifting restrictions on employers. Indeed, nearly one million people in Canada found jobs between May and June. Nonetheless, employers across the country are continually reassessing how to best position themselves for what remains an uncertain future.

In some cases, the need to adapt and maintain operational capacity may require employers to consider group or mass terminations. Generally, mass terminations are governed by applicable labour standards legislation and regulations. To that end, remember that in Canada each jurisdiction has slightly different rules regarding group terminations. This piece … Continue Reading

Employeurs de l’Ontario : des décrets sur les masques obligatoires sont désormais en vigueur à Toronto et à Ottawa

*La version actualisée du présent billet de blogue peut être consultée, en anglais, en cliquant ici.*

Alors que l’étape 2 permet aux entreprises de l’Ontario de rouvrir et d’accueillir les employés sur le lieu de travail physique, les employeurs et les fournisseurs de services doivent remplir certaines conditions qui ont été récemment annoncées. Depuis le 7 juillet 2020 à 0 h 1, cela inclut le port obligatoire d’un masque couvrant la bouche et le nez pour les membres du public et les employés dans les espaces publics intérieurs des deux plus grandes municipalités de l’Ontario, Toronto (en anglais … Continue Reading

US: California: San Francisco employees laid off due to COVID-19 may have reemployment rights under new ordinance

On July 3, San Francisco’s new “Back to Work” emergency ordinance took effect, requiring employers to rehire certain employees laid off as a result of the COVID-19 pandemic when the employer seeks to fill the same position formerly held by the laid-off worker, or a substantially similar position. The ordinance will expire on September 2, 2020, but may continue if extended by the City of San Francisco.  For more information on the requirements of this new ordinance creating special reemployment rights, see our legal update, With San Francisco’s Back to Work Ordinance now in effect, employees laid-off due to COVID-19 Continue Reading

Say It Ain’t So, I Will Not Go: Responding to Employee Requests to Not Return to the Workplace in British Columbia

Following the unveiling of BC’s Restart Plan, and as part of the province’s transition to the “new normal”, many British Columbian employers are welcoming their employees back to the traditional pre-pandemic workplace.  However, given the current climate of the COVID-19 pandemic, employers will inevitably be met with requests from employees wishing to not return to the physical workplace for fear of contracting COVID-19.  Some of these requests will be justified or reasonable but others will not, and this legitimacy will not always be immediately clear for the responding employer.

In order to determine whether a request not to report … Continue Reading

Nouveauté pour les employeurs québécois : Publication de la Charte d’engagement à combattre le coronavirus en milieu de travail

La Commission des normes, de l’équité, de la santé et de la sécurité du travail (CNESST) a récemment publié en ligne la Charte d’engagement à combattre le coronavirus en milieu de travail (Charte). Celle-ci vise essentiellement à ce que les employeurs et les travailleurs coopèrent en matière de prévention pour diminuer les risques que pose la COVID-19 sur la santé et la sécurité en milieu de travail. Elle reconnaît l’importance de chaque acteur dans cet effort de prévention et souligne la nécessité de mettre en place des mesures concertées, fondées sur la protection des travailleurs.

À … Continue Reading

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